中国时报社论列入免签候选 台美关係再跃进

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  • 时间:2019-12-03
中国时报23日社论「列入免签候选 台美关係再跃进」内容如下:
 
 美国在台协会代理处长马怡瑞昨天正式宣布,台湾正式纳入美国免签证计画候选国。他表示台湾获致的成就,展现了这些年来台湾在经济、社会和政治各方面的进步;台湾民众申请美签的拒签率在过去一年来降到仅一.九%,在美逾期居留的比例则更低。外交部长杨进添则回应表示,这项讯息的宣布显示台湾在护照安全、签证拒签率、国境管控与各项资讯分享等皆符合加入免签证的技术要件。他也指出台美关係进展将因这项举动迈向更进一步。我们以为这不只是台美关係的一大里程碑,对台湾的国际地位与对外关係而言,更是一大突破,具有划时代的重大意义。 

 这些年来,台湾民众出国免签证的好消息接连传来,过去出门常受刁难歧视的中华民国护照,如今可以享受上百个国家免签证入境的礼遇,其中包括了欧盟申根联盟国家、英国、爱尔兰、日本、澳洲、纽西兰,如今加上美国,无异是国人最常去的主要国家都可以自由走透透。在世界地图上,台湾人可以想去就去不必先申请签证的区块,已经佔了相当一大块区域。 

 这固然是因为有台湾经济实力作后盾,加上我国护照防伪技术好、国民素质高,让对方国家乐意接纳。但还有一个不容否认的重要原因,是两岸关係改善降低了双方在国际社会的对抗态势,让其他国家与台湾发展关係时,不必再处处忌惮北京的反弹。马英九总统推动两岸和解与外交休兵的政策,在近四年的落实下,已经为台湾打开了通往国际社会的门户,这样的转变既明显又影响深远,将在历史上留下他个人的遗产。 

 除了频传免签的好消息之外,台湾参与国际社会还有许多突破,包括能够以观察员身分参与世卫大会、前副总统连战出席亚太经合会议领袖峰会、与新加坡和纽西兰洽签经济伙伴协议、与日本签署投资协定及航空协定等等。什幺叫做维护主权尊严、促进国家利益?细数这些成果,都是让台湾走出去并受到尊重,让台湾被看见、声音被听到,不就是既维护了台湾的主权尊严,又促进了国家利益? 

 台湾的外交处境与两岸关係一体两面,两岸关係紧张时,外交战火常常消耗大量国家资源,但这样的零和殊死战,在中国日渐增长的政经战略地位下,已经令台湾的战况日趋艰困,甚至难以为继。勇敢的台湾人是有骨气的,再苦也不会屈膝低头;但如果能以智慧与手腕,一方面让两岸关係得以顺畅运作,一方面为对外关係打开门窗,其实比陷在角力战中更能维护台湾利益。 

 绿营人士常爱指控马英九出卖台湾主权,民进党总统候选人蔡英文也在电视辩论中说马英九害得国家「去一半」。但到底是不是如此,我们可以拿事实来检验。过去民进党执政时,採取躁进挑衅、盲目对抗的策略,以致两岸交流合作停顿,台湾陷于锁国状态,在全球发展中流于边缘化地位,「烽火外交」也搞得外交战场遍起狼烟,其他国家不太愿意被波及。但马英九总统上台后,两岸关係和解带来更蓬勃的经贸交流合作,双方人民有机会更自在地交往并增进了解。台湾与国际社会的交往,也因为降低了一大障碍,而得到更多空间。前后任比一比,不过短短三、四年的时间,大家对过去记忆犹新,其间的差距谁看不出来? 

 很明显的,马英九为台湾换了个两岸政策,也因此开创了新的活路。他对国家方向与基本政策有很清楚的中心思维,并且一步一步据以落实,就一个领导人来说,这是非常难得的。而对台湾来说,我们的领袖有没有能力处理两岸关係,有效维护台湾发展契机,也是非常重要的。 

 对政治领袖的评价必须公允,事实证明,马英九让两岸关係成为台湾的正数,而非负数;是机会,而不再是障碍。马英九总统的两岸政策不只改变了现状,也在更多的两岸互动中,为两岸共同开创一个更好的未来,留下了发展的契机。